Detalle

Cristina Muñoz, coordinadora del proyecto de investigación IGORCADIA en Monrovia, nos cuenta su experiencia

Viernes, 11 Enero, 2019 - 11:30

Como médico y espíritu inquieto, en mi vida personal y profesional siempre he tenido posibilidades de trabajar, viajar... Sin embargo, la oportunidad de colaborar en proyectos como IGOCARDIA, centrado en el apoyo a la institución liberiana responsable de regular desarrollar capacidad reguladora de Medicinas y Productos de Salud (LMHRA, por sus siglas en inglés) y en la investigación de diagnóstico de Malaria que puedan mejorar la morbilidad por esta causa en países endémicos como Liberia, no siempre está ahí.

En agosto de 2018 apareció la oportunidad y yo estaba preparada para este desafío y dar lo mejor de mí misma. La Fundación Juan Ciudad ONGD se puso en contacto conmigo para presentarme el proyecto, al equipo del investigador Alfredo Mayor, de ISGlobal, y conocer mi interés para realizar la coordinación del mismo desde Monrovia, Liberia, en un momento con muchos cambios personales y profesionales para mí.

Foto con parte del staff del Hospital Católico San José de Monrovia. Fila superior: Alfredo Mayor (segundo por la iza.), Hno. Peter Dawoh, director del Hospital (tercero por la izda.) y Cristina Muñoz (quinta por la izda.). Fila inferior: Hno. Bartolomew Kamara, Superior Provincial de África (tercero por la izda.).


Cómo fue mi primer contacto con Monrovia

Cualquiera que haya viajado al continente africano habrá sentido que todo tiene un orden diferente al que conocemos, que dentro del aparente caos, existen normas y reglas sólo conocidas por los locales. El aeropuerto internacional Roberts, en la capital liberiana, no es una excepción.

De madrugada, con el cansancio acumulado por los preparativos de la mudanza, mi primer desafío en Liberia fue recoger todas las maletas y a mis perritas, en una habitación del aeropuerto donde cualquier todo está inmerso en el caos. ¡Prueba superada! ¡Rumbo al Hospital Saint Joseph!

 

Mi lugar de trabajo y residencia, el Hospital Católico Saint Joseph

Desde octubre de 2018, llevo casi tres meses ya instalada en el Hospital de la Orden de San Juan de Dios, estrechamente vinculado a España.
No me resultó difícil adaptarme. Me instalaron en una de las casitas que el hospital tiene para su personal y un despacho propio para realizar las actividades del proyecto. El hospital se encuentra pegado al mar y está sumergido entre palmeras y otros árboles autóctonos.

Tanto los hermanos de la Orden Hospitalaria de San Juan de Dios, que se encargan de la gestión del hospital, como el personal del mismo, me recibieron con los brazos abiertos y me ayudan en todo. En apenas este tiempo he pasado de no saber ubicar Monrovia en el mapa, a que su calorcito, su ritmo y sus generosas sonrisas, hayan entrado en mí para quedarse.

 

 


Retos diarios con el país y el trabajo

Tras años de guerra civil y epidemia de Ébola, Monrovia parece una ciudad sumida en una eterna pobreza y destrucción. Paseando por sus calles observo a sus gentes sobrevivir en el interior de construcciones ennegrecidas por la humedad, alimentando a sus hijos con un puñado de arroz una vez al día. Pero cuando parece que el desánimo pesa un poco, me rodea un grupo de niños en la playa, asombrados por mi flaca galguita, y en instantes comienzan a hacer piruetas y bailes y a no parar de reír, ¡dándole color a mi día!

Con respecto a mis actividades, las acciones que se buscan implementar con el proyecto IGORCADIA no siempre resultan tarea fácil, bien por la falta de recursos cualificados dentro del país o por la carencia de un sistema eficiente de gestión.

Por otra parte, debo admitir que mi experiencia previa en este tipo de proyectos resultaba limitada y que hacer mío un proyecto ya empezado no ha sido fácil, aunque sí muy desafiante.

 

Cristina Muñoz en el laboratorio del Hospital Católico San José de Monrovia  trabajadno en el marco del proyecto IGORCADIA.

 


El Proyecto: mis tareas y actividades

Como coordinadora de IGORCADIA ubicada localmente en Monrovia, mis actividades se centran en el apoyo a la  Autoridad Reguladora de Medicamentos y Productos de Salud de Liberia (LMHRA- Liberian Medicines & Health Products Regulatory Authority), centrándome en el desempeño buenas prácticas clínicas y de laboratorio, gestionando los recursos disponibles y asegurando que plazos y presupuestos establecidos por el sponsor del proyecto – EDCTP- se respecten.

Por otra parte, colaboro estrechamente con el Hospital y su laboratorio de análisis clínicos, futuro centro de referencia para la implantación, desarrollo y seguimiento de los procedimientos que el proyecto persigue introducir.

Dentro de las principales tareas que desarrollo en IGORCADIA podría destacar: la asistencia en la preparación de marcos regulatorios que ayuden a establecer mejorados protocolos de actuación; impartición de programas formativos para fortalecer la capacitación del personal sanitario que debe cumplir los protocolos de actuación; ayudar en la creación de grupos de trabajos y mejorar la comunicación y relaciones entre autoridades, hospitales, empresas farmacéuticas, etc.

Una de las actividades del proyecto que más me ha entusiasmado ha sido organizar documentación, posters y presentaciones para promover la Igualdad de género y de oportunidades entre las instituciones colaboradoras. Fue genial escuchar al equipo local de IGORCADIA discutir sobre respeto en una sociedad que convive en los ámbitos personal, familiar y profesional con la discriminación basada en la identidad de género y orientación sexual, y donde no existen datos disponibles sobre la participación de la mujer en investigación.


Previsiones para 2019

Durante 2019, pondremos en marcha un estudio de investigación sobre diagnóstico de Malaria, con el objetivo de determinar la sensibilidad de la microscopía y los test rápidos (RDT, por sus siglas en inglés) en comparación con las técnicas de Biología Molecular para el diagnóstico de infecciones de Malaria entre los pacientes que acudan al Hospital Católico de San José.

La disponibilidad de pruebas de diagnóstico rápido de Malaria en los últimos años ha facilitado notablemente el acceso a los diagnósticos de esta enfermedad. Desde las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2010 sobre la prueba de todos los casos sospechosos de Malaria, los RDT han adquirido un papel crucial en el manejo de casos clínicos, suplantando a la microscopía óptica convencional como el estándar de diagnóstico y representando el 63% de las pruebas diagnósticas entre todos los casos sospechosos en la región africana de la OMS en el año 2016.

Resultados de previas investigaciones sugieren que la "supresión" del antígeno Pfhrp2 del parásito podría tener un impacto adverso en la vida de un individuo afectado como consecuencia de un retraso o ausencia de tratamiento. Al aumentar el número de falsos negativos de RDT en los países africanos, la OMS ha considerado la necesidad de la monitorización de los parásitos de la malaria que carecen del gen Pfhrp2.

En este contexto, el ejercicio de investigación que desarrollaremos tiene como objetivo determinar el rendimiento de la microscopía y las RDT en el Hospital Católico de San José y cuantificar la presencia de eliminaciones de Pfhrp2 y Pfhrp3 en aislamientos de P. falciparum en individuos con fiebre (temperatura ≥37.5ºC) o antecedentes de fiebre durante las últimas 24 horas (según recomendaciones de OMS para países endémicos de Malaria), así como en mujeres embarazadas en su primera visita prenatal. Como objetivos secundarios, pretendemos crear un biobanco de muestras para futuros estudios de investigación.

En resumen, después de dos meses me encuentro muy motivada con los logros obtenidos, y particularmente, fascinada con Liberia. Siento que necesito ayudar a su población y creo que estando involucrada en este Proyecto lo estoy haciendo.

 

Texto y fotos por: Cristina Muñoz.


 

Más información: www.igorcadia.org

 

Proyecto: Mejora de la capacidad de gobierno e investigación en diagnósticos para enfermedades infecciosas de la Autoridad reguladora de medicamentos y productos de salud de Liberia

Project: Improved Governance and Research Capacities in Diagnostics for Infectious Diseases of the Liberian Medicines and Health Products Regulatory Authority (IGORCADIA)



 

 

 

The EDCTP2 programme is supported under Horizon 2020, the European Union´s Framework Programme for Research and Innovation

 


 

 

 
 
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